Mighty Eighth
 


無論是二戰的飛行模擬遊戲或是戰爭遊戲,背景牽涉到西部戰線,多多少少都會提到美國的第八航空軍,MicroProse推出的B-17的第二集的副標題也是採用第八航空軍的暱稱:Mighty Eighth。很多人可能都知道或是看過「曼菲斯美女」的相關紀錄片或是電影,對於片中陣容龐大的B-17絕對不會陌生。究竟第八航空軍有多龐大,有多麼的重要,以下讓我們來回顧一些歷史。
 
原名第八轟炸機司令部的第八航空軍成立於1942年1月28日,隔月首任指揮官伊格將軍前往英國展開部隊移防的各項事宜,準備對納粹佔領下的歐洲地區展開轟炸。1942年7月4日剛剛掛牌的第八航空軍向英國皇家空軍商借一批DB-7中型轟炸機,進行第一次的轟炸任務。直到同年8月17日才第一次以B-17對法國展開轟炸。最後一次任務是在1945年4月25日轟炸德國Pilsen,6架B-17被擊落,180架受到防空炮火的損傷。
 
第八航空軍下轄轟炸機,戰鬥機,偵察機以及其他相關支援單位,配屬的轟炸機都是四引擎的B-17與B-24,戰鬥機則包括P-51,P-47與P-38。全盛時期一次能夠派出2000架以上的轟炸機與1000架以上的戰鬥機,這還只是美國派駐在歐洲戰區的一個航空軍而以!在編制上,第八航空軍下轄三個轟炸機師(第一,第二與第三),每個轟炸機師之下有4個轟炸機聯隊與1個戰鬥機聯隊,加上其他諸如訓聯,聯絡,運輸與偵查等大隊或是中隊等等。
 
總計前後有超過35萬人先後在第八航空軍服役,人數最多的時候達到21萬人之譜,由1942年到1945年對歐洲佔領區轟炸所付出的代價是:2萬6千人陣亡,1萬8千人負傷,超過2萬人成為戰俘。轟炸機損失6537架。單單是陣亡人數在第八航空軍的比例就高達12.4%,同時這個數字佔了美國在二戰總損失的1/11。第八航空軍的成員總共在戰爭結束後獲頒220枚傑出服務十字勳章,850枚銀星勳章,7000枚紫心勳章,4萬6千枚傑出飛行十字勳章與44萬2千枚航空獎章。
 
除了獎章勳章眾多之外,第八航空軍還培養了261位戰鬥機和305位轟炸機炮手王牌,其中32位戰鬥機王牌的擊落架數超過15架,戰果相當的輝煌,也難怪可以將德國空軍的實力消耗殆盡。
 
1945年7月第八航空軍調往太平洋戰區,進行對日本轟炸的訓練任務。戰爭結束前第八航空軍尚未完成戰備工作,隨即於1946年6月調回美國本土。韓戰爆發的時候第八航空軍再度奉命出動,由以前的轟炸目標日本起飛,攻擊韓國境內的目標。此後第八航空軍一直在冷戰時期扮演美國戰略空軍司令部的重要骨幹。除了轟炸機之外,第八航空軍還曾經配屬戰略彈道飛彈。
 
美國在冷戰時期最大的衝突:越戰,以及1991年的沙漠風暴,都曾經見到第八航空軍的身影,隨著戰略空軍司令部的解編與美國空軍全面的改組,目前第八航空軍不光是擔任戰略轟炸的任務,同時以空中攻擊的手段支援美國的戰略部署。
 
這麼龐大的規模,不愧是Mighty Eighth。